La contaminación química en la Estación Espacial Internacional supera la de hogares en Europa y Estados Unidos

La contaminación química en la Estación Espacial Internacional supera la de hogares en Europa y Estados Unidos

14/08/2023 Desactivado Por 49k Noticias

MADRID, 13 (SERVIMEDIA)

Las concentraciones de compuestos químicos potencialmente dañinos en el polvo recolectado de los sistemas de filtración de aire en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) superan las que se encuentran en el polvo del piso de muchos hogares en Estados Unidos y Europa occidental.

Así concluye un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Birmingham (Reino Unido) y el Centro de Investigación Glenn de la NASA (Estados Unidos), y publicado en la revista ‘Environmental Science and Technology Letters’.

Los científicos analizaron una muestra de polvo de los filtros de aire dentro de la ISS y encontraron niveles de contaminantes orgánicos que eran más altos que los valores medios encontrados en los hogares de Estados Unidos y Europa occidental.

CONTAMINANTES

Los contaminantes encontrados en el ‘polvo espacial’ incluyeron éteres de difenilo polibromados (PBDE), hexabromociclododecano (Hbcdd), retardantes de llama bromados ‘novedosos’ (BFR), ésteres organofosforados (OPE), hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH), sustancias perfluoroalquiladas (PFAS) y bifenilos policlorados (PCB).

Los BFR y OPE se utilizan en muchos países para cumplir con las normas de seguridad contra incendios en aplicaciones comerciales y de consumo, como equipos eléctricos y electrónicos, aislamiento de edificios, telas para muebles y espumas.

Los PAH están presentes en los combustibles de hidrocarburos y se emiten a partir de los procesos de combustión, los PCB se utilizan en selladores de ventanas y edificios y equipos eléctricos como fluidos dieléctricos, mientras que los PFAS se utilizan en aplicaciones como agentes antimanchas para telas y prendas de vestir. Sin embargo, sus efectos potenciales sobre la salud humana han llevado a que algunos de ellos sean prohibidos o limitados en su uso.

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Los PCB, algunos PFAS, Hbcdd y las formulaciones comerciales de PBDE Penta-Octa- y Deca-BDE están clasificados como contaminantes orgánicos persistentes en virtud del Convenio de Estocolmo del ‘Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente’ (Pnuma).

Además, algunos PAH están clasificados como carcinógenos humanos, mientras que la Agencia Europea de Sustancias Químicas está considerando la restricción de algunos OPE.

«Nuestros hallazgos tienen implicaciones para futuras estaciones espaciales y hábitats, donde puede ser posible excluir muchas fuentes contaminantes mediante la elección cuidadosa de materiales en las primeras etapas de diseño y construcción», apunta Stuart Harrad, de la Universidad de Birmingham.

Harrad añade al respecto: «Si bien las concentraciones de contaminantes orgánicos descubiertos en el polvo de la ISS a menudo excedieron los valores medios encontrados en hogares y otros ambientes interiores en Estados Unidos y Europa occidental, los niveles de estos compuestos generalmente estaban dentro del rango encontrado en la Tierra».

ARTÍCULOS ‘LISTOS PARA USAR’

Los investigadores creen que el uso de artículos ‘listos para usar’ disponibles comercialmente que se llevan a bordo para el uso personal de los astronautas, como cámaras, reproductores de MP3, tabletas, dispositivos médicos y ropa, son fuentes potenciales de muchos de los productos químicos detectados.

El aire dentro de la ISS recircula constantemente con ocho a diez cambios por hora. Si bien se produce la eliminación de CO2 y trazas de contaminantes gaseosos, se desconoce el grado en que esto elimina sustancias químicas como los BFR.

Los científicos midieron las concentraciones de una variedad de sustancias químicas objetivo en el polvo recolectado de la ISS. En un entorno de microgravedad, las partículas flotan de acuerdo con los patrones de flujo del sistema de ventilación y finalmente se depositan en las superficies y las tomas de aire.

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El material de las bolsas de vacío de la ISS se compone de partículas previamente transportadas por el aire, pelusas de ropa, cabello y otros residuos generalmente identificados como polvo de la cabina de la nave espacial.